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'독도' 252조 자원전쟁

'독도' 252조 자원전쟁

독도 주변해역에 대한 일본 측의 탐사를 놓고 한-일 양국간 긴장감이 고조되고 있다.

특히 독도 주변이 풍부한 수산자원과 가스하이드레이트(Gas H ydrate) 등 에너지 자원의 보고로 알려지면서 독도를 둘러싼 한·일간 영토분쟁이 자칫 자원전쟁으로 치달을 수 있다는 주장이 제기되고 있다.

20일 산업자원부, 해양수산부 등에 따르면 독도를 중심으로 한 동해 심해지역에는 LNG 환산으로 약 6억t 이상의 가스하이드레이트가 매장돼 있는 것으로 나타났다.

가스하이드레이트는 심해저나 동토지역에서 메탄가스(천연가스)가 물분자 내부에 포획돼 저온·고압상태에서 형성된 고체상(얼음)의 결합체로 메탄이 90% 이상 함유돼 있어 메탄하이드레이트로도 불린다.

지금까지 일본이 독도의 영유권을 주장하는 것은 바로 이 가스하이드레이트 등 부존 해양자원 때문이라는 주장이 일각에서 제기되고 있다.

특히 가스하이드레이트가 분포하는 해저에는 천연가스, 원유가 순서대로 매장돼 있다는 것이 학계의 정설이며 원유가 매장돼 있음을 알려 주는 지시자원으로도 가치가 매우 높아 이 같은 주장에 설득력을 더하고 있다.

동해 독도 인근 심해에는 원유를 비롯해 무연탄, 망간단괴, 텅스텐 등 광물자원이 널리 분포돼 있는 것으로 알려졌다.

그러나 독도 영유권을 둘러싼 한·일간 대립상황과 정확한 탐사가 이뤄지지 않아 명확한 부존 장소나 부존량 등은 확인되지 않고 있다.

가스하이드레이트는 전 세계적으로 LNG환산 약 10조t이 매장돼 있는 것으로 추정되며 이는 5천년간 사용이 가능한 양이다.

독도 인근 등 국내에는 약 6억t 이상이 매장된 것으로 추정된다. 지난해 국내 LNG소비량이 2천300만t임을 감안하면 향후 30여년간 사용이 가능한 양이며 금액으로 환산하면 252조원에 달한다.

현재 일본과 미국은 `꿈의 에너지원'으로 각광받고 있는 이 가스하이드레이트를 2015년까지 상업화하기 위해 계획을 추진 중이며 캐나다, 러시아, 인도 등은 국가적인 차원에서 R&D사업으로 추진하는 등 세계 각국이 관심을 갖고 개발사업을 진행 중이다.

우리나라도 지난해 7월 `가스하이드레이트 개발사업단'을 설치하고 본격적인 개발사업에 돌입했다. 정부는 2004년 가스하이드레이트 개발 종합계획을 수립하고 2005년부터 2014년까지 총 2천257억원을 투입, 상업화할 방침이다.

사업단은 이를 위해 지난해 146억원을 투입, 개발사업에 착수했으며 올해 153억원을 들여 부존 유망지역에 대한 정밀탐사를 거쳐 내년 시험 시추에 들어갈 계획이다.

그러나 세계 각국이 바다의 영토확보와 배타적경제수역(EEZ)내 대체자원의 개발 및 이용에 관심을 쏟고 있는데 비해 우리 정부의 대처는 미온적이라는 평가다.
/양승진기자 ysyang@ecojeil.com 양대령기자 yangdr@ecojeil.com 은용주기자
yong@ecojeil.com

2006년 4월 21일 (금) 08:40   아시아경제

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